No todos los análisis de aceite son iguales.

Otros laboratorios
Los propietarios de las máquinas tienen una opción para obtener el servicio de análisis de aceite. Algunas empresas dedicadas al negocio del aceite ofrecen análisis con la compra de sus productos de aceite. Los laboratorios independientes de análisis de aceite persiguen agresivamente a los propietarios de las máquinas afirmando que son laboratorios "profesionales" y por tanto proporcionan de alguna manera análisis con un mayor grado de precisión.

Algunas empresas dedicadas al negocio del aceite y algunos laboratorios independientes afirman que pueden analizar el aceite usado en motores o máquinas Cat con la misma precisión del programa S•O•S. Si bien estas empresas pueden obtener datos precisos de los instrumentos en sus laboratorios, no tienen el conocimiento total de las máquinas y motores Caterpillar. No pueden analizar exhaustivamente los datos ni proporcionar las más significativas recomendaciones con respecto a las máquinas Caterpillar.

Sólo los ingenieros de Caterpillar conocen exactamente las especificaciones metalúrgicas con que se diseñó cada pieza y componente. Con el uso cada vez más frecuente de materiales sintéticos, la situación hace aún más difícil, o casi imposible, la posibilidad de que las empresas dedicadas al negocio del aceite y los laboratorios independientes puedan proporcionar recomendaciones significativas.

Los sistemas de comunicaciones técnicas del distribuidor Caterpillar están perfectamente acoplados para proporcionar información acerca de las muestras utilizando recursos como los Boletines de Información Técnica, las publicaciones de Información Técnica, las Cartas de Servicio, etc. Los ingenieros de producto de Caterpillar están familiarizados con el valor del programa S•O•S y lo mantienen en mente cuando interactúan a través de sus medios de comunicación normales. Ninguna empresa de la competencia que ofrezca servicios de análisis de aceite tiene este conocimiento y experiencia respaldando sus programas. Además del conocimiento en el diseño, el programa S•O•S está respaldado por la inmensa base de datos de información de muestras recolectada a través de muchos años.

Pruebas del programa S•O•S
Para seleccionar los instrumentos del laboratorio y las pruebas del programa S•O•S, los ingenieros de Caterpillar empiezan preguntándose cuál es la información que se debe obtener de las muestras de aceite usado para determinar con precisión el estado del componente. Cada prueba S•O•S está diseñada para revelar información específica acerca del estado de los productos Caterpillar. Se analizan más detalladamente en la página.

Las pruebas más importantes del programa S•O•S consisten en lo siguiente:

  • Análisis de metales de desgaste (cobre, hierro, cromo, plomo, estaño, aluminio, molibdeno, silicio y sodio)
  • Pruebas físicas (detección de disolución de combustible, detección de agua, detección de glicol)
  • Estado del aceite (FT-IR: hollín, compuestos de azufre, oxidación, nitración)

Las empresas dedicadas al negocio del aceite hacen un énfasis similar en el análisis de su producto: el aceite. Por esta razón, los programas ofrecidos por las empresas dedicadas al negocio del aceite enfatizan firmemente aspectos como la viscosidad y los niveles de aditivos, es decir, las mismas pruebas que hacen a sus plantas de mezcla. La mezcla de aceites es su conocimiento y experiencia particular; sin embargo, las empresas dedicadas al negocio del aceite no son expertas en establecer las especificaciones del aceite para obtener la máxima vida útil de los componentes, pues esto es responsabilidad del fabricante del componente.

Los laboratorios independientes de aceite no cuentan con la información de desgaste ni con los perfiles de las máquinas a los que sólo los laboratorios de los distribuidores de Caterpillar tienen acceso. Por eso, sólo pueden ofrecer una interpretación estándar basada en información generalizada sobre los componentes. El personal de las empresas dedicadas al negocio del aceite y de los laboratorios independientes llaman frecuentemente a los laboratorios de Caterpillar y de sus distribuidores, intentando descifrar los resultados de sus propias muestras.

En pocas palabras, los clientes consideran que las cuatro ventajas más significativas son:

  • Análisis precisos a través de pruebas diseñadas por Caterpillar para productos Caterpillar.
  • Interpretación con base en el conocimiento (¿quién conoce mejor los productos Caterpillar?)
  • Respuesta rápida: la mayoría de los resultados de las pruebas S•O•S están disponibles 24 horas (o menos) después de recibir la muestra.
  • Recomendaciones en un lenguaje entendible: otros laboratorios tratan de impresionar al cliente con información técnica. Los clientes aprecian que los datos y las recomendaciones se proporcionen en una forma sencilla y fácil de entender.

El análisis de aceite es similar a los análisis médicos. Al final del día, uno desea obtener la mejor información disponible, no sólo los resultados de las pruebas. En el caso de una enfermedad, el médico interpreta los resultados de un análisis médico y proporciona información sobre las opciones de tratamiento. El laboratorio S•O•S de su distribuidor Caterpillar hace lo mismo. Le proporcionamos información acerca del problema y luego le ayudamos a decidir el mejor curso de acción. Comuníquese con su distribuidor Caterpillar más cercano para obtener más información.